Articoli filtrati per data: Venerdì, 27 Ottobre 2017

 

University of Helsinki researchers have developed artificial intelligence software, which can evaluate the maturity of a preterm infant’s brain directly from an EEG.  Researchers at the University of Helsinki and the Helsinki University Hospital (HUH) have developed software based on machine learning, which can independently interpret EEG signals from a premature infant and generate an estimate of the brain’s functional maturity. Published in the journal Scientific Reports, the method is the first EEG-based brain maturity evaluation system in the world. It is more precise than other currently understood methods of evaluating the development of an infant’s brain, and enables the automatic and objective monitoring of a premature infant’s brain development. “We currently track the development of an infant’s weight, height and head circumference with growth charts. EEG monitoring combined with automatic analysis provides a practical tool for the monitoring of the neurological development of preterm infants and generates information which will help plan the best possible care for the individual child,” says Professor Sampsa Vanhatalo from the University of Helsinki, who led the research.

Pubblicato in Scienceonline

FAO e partner lanciano la campagna contro un nuovo ceppo del Fusarium Wilt che mette in pericolo i mezzi di sostentamento basati sui frutti più venduti al mondo

 

Un mercato locale di banane a Tulema, Tanzania.
 
Un fungo rischia di decimare la produzione di banane a livello mondiale, causando perdite commerciali e danni ancora maggiori ai mezzi di sussistenza dei 400 milioni di persone che dipendono dal frutto più scambiato al mondo come fonte di cibo o di reddito. FAO e i suoi partner - Bioversity International, l'Istituto Internazionale di Agricoltura Tropicale (IITA) e il Forum Mondiale sulle Banana - venerdì hanno lanciato un programma globale di 98 milioni di dollari per contenere e gestire un nuovo ceppo di Fusarium wilt - il Tropical Race 4 (TR4) - una malattia insidiosa che può rimanere vitale nel terreno per anni e può spostarsi verso altre destinazioni attraverso una serie di mezzi come utensili agricoli, sementi, acqua, scarpe e veicoli infetti.
Pubblicato in Ambiente
Venerdì, 27 Ottobre 2017 10:02

Tackling wildfires in Mediterranean forests

 

 

Catastrophic forest fires claimed lives this summer across the world, from California to Portugal and Spain. The Mediterranean basin is a global wildfire hotspot and the threat of wildfires to forests and society is expected to increase with climate change. Scientists from the European Forest Institute (EFI) urge a shift in focus on how we tackle this problem, moving beyond the current emphasis on fire suppression. They argue that the bio-economy offers means to activate management and to demonstrate that forests are a valuable resource, as a smart and sustainable strategy to address the problem of wildfires. In a new paper published in Forest Policy and Economics, the researchers consider the opportunities offered by a forest-based bio-economy alongside an improved recognition of the value of forests. They suggest a strategic policy shift in favour of fire prevention as part of an integrated forest management strategy, while calling for a shift in mind-set for society to recognise the various ways in which forests provide value.

Pubblicato in Scienceonline
Venerdì, 27 Ottobre 2017 08:41

Malattia di Pompe: svolta per nuove terapie

Osservata per la prima volta, grazie a una collaborazione internazionale tra Ibbr-Cnr, Cnrs, Università di Napoli Federico II e Tigem, la struttura dell’enzima alfa-glucosidasi acida, la cui carenza caratterizza la grave patologia genetica che colpisce muscoli scheletrici e cuore. Lo studio, pubblicato su Nature Communications, apre nuove prospettive di cura

 

Avanzamenti importanti in arrivo per una delle patologie genetiche rare più comuni, la malattia di Pompe (dal nome del medico olandese che la descrisse per primo), che riguarda circa 10.000 individui nel mondo e circa 300 persone stimate in Italia con effetti devastanti su muscoli scheletrici e cuore difficili da curare. La malattia si manifesta quando l’organismo non produce quantità sufficienti dell’enzima alfa-glucosidasi acida (Gaa) che in condizioni normali permette la degradazione di una sostanza chiamata glicogeno. Ora un team internazionale di scienziati coordinato dal Centre National de la Recherche Scientifique (Cnrs) di Marsiglia, l’Istituto di bioscienze e biorisorse del Consiglio nazionale delle ricerche (Ibbr-Cnr), l’Università di Napoli 'Federico II' ed il Telethon Institute of Genetics and Medicine (Tigem) di Napoli, per la prima volta ha descritto la struttura di questo enzima riuscendo anche a identificare molecole che possono prevenirne l’inattivazione che determina la patologia. I risultati sono pubblicati sulla rivista Nature Communications.

Pubblicato in Medicina
Venerdì, 27 Ottobre 2017 07:41

A new weapon against malaria

 

 

This study identifies the key roles of two Plasmodium asparyl proteases , Plasmepsins IX and X that are crucial for malaria parasites entry and exit from the infected host cells Remarkably, a peptidomimetic inhibitor of theses two proteases exhibits a potent preventive, therapeutic, and transmission-blocking activity against malaria through the mosquitoes. The picture is modified from Sturm and Hueussler, Med Microbiol Immunol (2007) 196:127–133 and designed by Cygny Malvar.

 

Malaria is a parasitic disease transmitted between humans through the bite of the female anopheles mosquito. Endemic in large tropical zones, Plasmodium falciparum kills more than 500’000 people per year, about 80% of which are children under the age of five. Although therapeutic strategies have been implemented for a long time, they have so far remained moderately effective. By identifying two proteases essential for the parasite’s survival and dissemination as well as a molecule capable of inhibiting them, researchers at the Universities of Geneva (UNIGE), Switzerland, and Bern (UNIBE) bring a new hope in the fight against malaria. Their discovery could lead to the development of drugs blocking not only the parasite development in human beings, but also the human to mosquito transmission and vice-versa. These seminal results can be read in Science.

Pubblicato in Scienceonline
Venerdì, 27 Ottobre 2017 07:32

Secure Payment without Leaving a Trace

 

 

No matter whether payment of the public passenger transport ticket is made via a smartphone app or whether a prepaid card is used for the public swimming pool or a bonus card for the supermarket: Many people already open their “electronic purses” every day. However, most of them are not aware of the fact that by doing so, they largely lose privacy. Researchers of Karlsruhe Institute of Technology (KIT) have developed a secure and anonymous system for daily use. It will be presented at the ACM CCS 2017 conference in the USA.

Computer scientist Andy Rupp, member of the “Cryptography and Security” working group of KIT, is always surprised about lacking problem awareness: “I observed that only few users are aware of the fact that by using such bonus or payment systems they disclose in detail how and what they consume or which routes they have taken.” To prevent manipulation of the accounts by dishonest users, customer data and account balances of payment and bonus systems are usually administrated with the help of a central database. In every payment transaction, the customer is identified and the details of her/his transaction are transmitted to the central database. This repeated identification process produces a data trace that might be misused by the provider or third parties.

Pubblicato in Scienceonline
Venerdì, 27 Ottobre 2017 07:19

L’ULTIMO ANTENATO

Il cranio dell'"uomo di Ceprano", ora restaurato digitalmente, potrebbe appartenere alla cosiddetta umanità di mezzo

 

Il restauro digitale dell’uomo di Ceprano – così viene chiamato un cranio fossile rinvenuto nel marzo 1994 in provincia di Frosinone – ha permesso il recupero dell’originaria struttura del reperto, che si è rivelata morfologicamente più simile alla cosiddetta “umanità di mezzo”, nota con il nome scientifico di Homo heidelbergensis. Lo studio, pubblicato sulla prestigiosa rivista Scientific Reports, è coordinato da Giorgio Manzi del Dipartimento di Biologia ambientale, attuale direttore del Polo museale Sapienza, in collaborazione con diversi altri ricercatori e con la Soprintendenza archeologia, belle arti e paesaggio di Roma, Viterbo ed Etruria meridionale. Il cranio, plasticamente deformato dall’azione dei sedimenti in cui si è fossilizzato, era stato ricostruito utilizzando i frammenti originali e facendo ricorso a una grande quantità di inserti di gesso per tenerli uniti fra loro. L’alterazione della morfologia originaria ha reso difficile ogni ulteriore modifica nella disposizione dei frammenti, lasciando irrisolta per anni l’interpretazione tassonomica del cranio di Ceprano.

Pubblicato in Paleontologia

 

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